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Camini a bioetanolo: caratteristiche, prezzi, vantaggi e svantaggi

Riscaldamento

I camini a bioetanolo sono caminetti che bruciano l'etanolo come combustibile per produrre calore. Sono generalmente progettati in modo tale da non essere adatti al riscaldamento di appartamenti con un volume elevato. Sono molto comodi e anche particolarmente belli se usati per riscaldare piccoli ambienti (in media circa 125 metri cubi). Infatti, combinano una combustione pulita, così da non aver bisogno di una canna fumaria, il fascino della fiamma per ottenere risultati estetici di grande effetto.

 

Hanno i pregi del tradizionale camino: il calore, il fascino delle fiamme che bruciano, ma nessuno dei suoi difetti e quindi nessun pericoloso fumo e gas o fastidio della manipolazione del legno per alimentare la fiamma. Inoltre, il bioetanolo è contenuto all'interno del camino stesso in un serbatoio speciale che ha un'autonomia di molte ore e quindi non è necessario allocare il combustibile, in serbatoi o bottiglie, all'interno della stanza da riscaldare.

 Principali caratteristiche dei camini a bioetanolo

  • Alta efficienza di riscaldamento
  • Alta velocità con la quale il calore viene prodotto e trasmesso
  • Scarsa capacità di stoccaggio del calore prodotto. Smettono di trasmettere calore non appena la fiamma si spegne
  • Trasmettono calore sia per irradizione che per convenzione

Cos'è il bioetanolo?

Il bioetanolo è etanolo o, per usare una terminologia più familiare, alcol etilico, ottenuto dalla fermentazione di prodotti agricoli ad alto contenuto di carboidrati. Dove i carboidrati sono composti organici di carbonio, idrogeno e ossigeno noti anche come saccaridi o zuccheri. Per essere più precisi, il bioetanolo si ottiene fermentando: mais, canna da zucchero, patate, ma anche scarti della lavorazione agroalimentare come le vinacce o le fibre di cellulosa ottenute dalla coltivazione di terreni marginali come canna comune. La reazione di fermentazione che il bioetanolo fornisce è innescata da lieviti che sono microrganismi e precisamente funghi.

Il bioetanolo è utilizzato come combustibile nelle stufe e nei caminetti e nei motori a combustione interna. Il potere calorifico del bioetanolo, cioè la quantità di calore che si sviluppa quando viene bruciato un chilogrammo, è 29,3 MJ / kg (Mega Joule / chilogrammo), che è 8,145 chilowattora / kg.

Per avere un confronto, consideriamo il potere calorifico del legno. Questo ha na media di 18,5 MJ / Kg (a seconda dell'umidità e del tipo di legno).

Il bioetanolo non può essere considerato una fonte di energia rinnovabile ma quasi rinnovabile. Cerchiamo di essere chiari. La pianta da cui nasce il bioetanolo necessita solo di energia solare per la fotosintesi e la clorofilla si rinnova in tempi relativamente brevi nell'ordine di anni. L'energia solare non è ovviamente soggetta all'esaurimento. Si potrebbe quindi ipotizzare che il bioetanolo sia una fonte di energia rinnovabile, ma sfortunatamente non è così. La coltivazione e il processo di trasformazione per ottenere l'alcol dalle verdure richiedono infatti una quota di energia (la cosiddetta energia grigia) che, tuttavia, deve essere prodotta con fonti esauribili come i combustibili fossili. Tuttavia, il bioetanolo rimane un combustibile rispettoso dell'ambiente. In realtà, presenta:

Combustione pulita. I sottoprodotti sono solo diossido di carbonio e acqua.

Basse immissioni gas serra nell'atmosfera. Solo per la quota che deriva dalla quantità di energia grigia necessaria per la coltivazione delle piante e la loro lavorazione.

Tuttavia, l'uso del bioetanolo come combustibile alternativo ai combustibili fossili è motivo di preoccupazione, nonostante i vantaggi menzionati. Attualmente, infatti, le colture da cui proviene la maggior parte del prodotto, ad eccezione della canna da zucchero, sono colture alimentari e soprattutto cereali. Il massiccio incremento della produzione di bioetanolo, aumenterà inevitabilmente i costi e causerà gravi danni ai paesi in via di sviluppo che già soffrono di una cattiva alimentazione. Tuttavia, sono stati studiati processi per ottenere bioetanolo da alghe e fibre di cellulosa e da colture come canna e paglia.

Come è fatto e come funziona un camino a bioetanolo

 

L'apparecchio è costituito da una struttura generalmente realizzata in metallo e vetro resistente al fuoco con forme diverse. La struttura è divisa in tre parti distinte:

  • Una parte inferiore dove si trova il serbatoio e dove è conservato il bioetanolo.
  • Una parte superiore, la camera, in cui si sviluppa la combustione e quindi la fiamma. Questa parte è fatta di vetro resistente alle alte temperature e in alcuni modelli è aperta nella parte superiore.
  • Il bruciatore che collega il serbatoio e la camera in cui avviene la combustione.

Il principio su cui si basa il funzionamenti del camino a bioetanolo è molto semplice ed è lo stesso di quello su cui lavora la vecchia spiritiera. Una pietra porosa è immersa all'interno del serbatoio del carburante, la quale, si estende leggermente nella camera di combustione. La giunzione tra le parti superiore e inferiore della scatola, e quindi tra il serbatoio e la camera di combustione, deve essere realizzata in modo tale che il serbatoio sia completamente sigillato e isolato dalla camera di combustione, tranne nell'area in cui la pietra porosa sporge . L'alcol etilico sale attraverso di essa e una volta fuori nella camera di combustione evapora. I vapori si mescolano con l'aria di combustione nella camera e se entrano in contatto con una fiamma aperta si accendono. La fiamma emessa produce calore. In questo modo, il combustibile e la fiamma saranno chiaramente separati dalla pietra porosa che funge da stoppino dello spirito e non vi sarà alcun rischio che l'alcool prenda fuoco.

Tipologie e installazione dei camini a bioetanolo

I biocamini sono di solito differenziati in base al modo in cui sono installati e quindi al modo in cui vengono allocati nell'ambiente da riscaldare. In base a questo criterio possiamo avere:

Caminetti tradizionali o a parete. Si aggancano su una delle pareti della stanza. La sistemazione in loco è generalmente semplice e non richiede alcuna operazione particolarmente complessa, in modo che possa essere eseguita dall'utente senza il supporto di tecnici specializzati. Ovviamente, il produttore fornisce le istruzioni necessarie.

Caminetti a isola. Sono fatti per essere collocati al centro della stanza da riscaldare e non richiedono particolari precauzioni per l'installazione, basta appoggiarli sul pavimento e bloccarli in posizione.

Caminetti sospesi. Sono sospesi al soffitto pre mezzo di due aste metalliche.

Quali sono i vantaggi dei caminetti a bioetanolo?

  • Sono facili da installare in modo da non richiedere l'intervento di un tecnico specializzato.
  • La combustione del bioetanolo, se viene utilizzato un prodotto specifico per biocamini, è pulita e assolutamente non inquinante. Gli unici sottoprodotti sono CO2 e vapore acqueo. Per questo motivo, l'apparecchio non richiede una canna fumaria, il che significa che la sua installazione non è limitata. L'unica cosa che si deve fare è fornire regolarmente aria fresca alla stanza dopo alcune ore di funzionamento.
  • Non richiedono una canna fumaria e quindi nessun lavoro in muratura prima dell'installazione.
  • Hanno un'alta efficienza. Poiché non vi è alcuna canna fumaria, tutto il calore proveniente dalla combustione rimane nella stanza da riscaldare.
  • Non richiedono pulizia e manutenzione periodiche. La combustione non produce sottoprodotti solidi. 
  • Consentono realizzazioni con un design sofisticato e in questo modo costituiscono preziosi complementi d'arredo.

Quali sono gli svantaggi di un camino a bioetanolo?

L'unico svantaggio dei biocamini è che non sono adatti a riscaldare molto grandi per lunghi periodi di tempo. Sono adatti per riscaldare piccole stanze di 40/50 metri quadri per tempi brevi (3/4 ore al giorno). Sono quindi adatti a climi che richiedono un riscaldamento occasionale per alcune ore e quindi il periodo invernale di zone a clima temperato.

Quanto costa un camino a bioetanolo?

I prezzi di acquisto di un dispositivo a bioetanolo vanno da un minimo di 50 € per i modelli più spartani a poco meno di 1000 € per i modelli più sofisticati.

Quanto consuma un camino a bioetanolo?

Il consumo settimanale di un camino che rimane acceso per un tempo di 2/3 ore al giorno è di circa 5 litri di alcol (presupponendo di dover riscaldare una stanza di circa 35 metri quadrati in un clima temperato). Il costo medio di un litro di bioetanolo è di circa € 4.

Listino prezzi camini a bioetanolo